jueves, 1 de marzo de 2012

Volando en la grieta de un glaciar/Flying through a crack in the ice

El glaciar Pine Island es una corriente de hielo que fluye en dirección oeste-noroeste a lo largo del lado sur de las montañas Hudson, desembocando en la bahía de Pine island en el Mar de Amundsen. Su superficie constituye alrededor del 10% de la capa de hielo de la Antártida occidental, y es la cuenca glaciar que más hielo aporta al mar en todo el mundo, algo que se ha incrementado en los últimos años debido a la aceleración del flujo de hielo.
En octubre de 2011 los investigadores de la NASA participantes en la operación IceBridge llevaron a cabo, en dicho glaciar, las primeras medidas aéreas del nacimiento de un gran iceberg (iceberg calving) mientras se producía el evento. La grieta producida en la capa de hielo tiene más de 30 km de largo, una anchura media de 80 metros y una anchura máxima de 250 metros. El cañón tiene una profundidad entre 50 y 60 metros  y el fondo está más o menos al nivel del agua en el mar de Amundsen. El espesor de la capa de hielo parece ser de 500 metros, de los que solo entre 50 y 60 metros sobresalen del agua, estando el resto sumergido.
Los científicos esperan que la grieta se propague a través del resto de la capa de hielo liberando un iceberg que podría tener una superficie de hasta 900 kilómetros cuadrados. No obstante, si esto no se produce pronto, el invierno austral hará que el mar se hiele de nuevo, soldando el trozo de hielo contra la costa por más tiempo.
La imagen de arriba es una instantánea tomada de un vuelo virtual a través de la grieta del glaciar Pine Island, y pertenece al siguiente video sido montado a partir de los datos tomados por los científicos de la NASA


Pine Island Glacier  is a large ice stream flowing west-northwest along the south side of the Hudson Mountains into Pine Island Bay, Amundsen Sea, Antarctica. The area drained by Pine Island Glacier comprises about 10 percent of the West Antarctic Ice Shee, and has the greater net contribution of ice to the sea than any other ice drainage basin in the world, a fact increased due to recent acceleration of the ice stream.
In October 2011, researchers flying in NASA’s Operation IceBridge campaign made, in that glacier, the first-ever detailed, airborne measurements of a major iceberg calving event while it was in progress. The rift formed in an ice shelf extends from more than 30 km (18 miles) in length, an average width of 240 feet (about 80 meters) and was 820 feet (250 meters) at its widest. The canyon ranged from 165 to 190 feet deep (50 to 60 meters), with the floor being roughly at the water line of the Amundsen Sea. Radar measurements suggested the ice shelf is about 1,640 feet (500 meters) feet thick, with only 165 to 190 feet of that floating above water and the rest submerged.
Scientists have been waiting for the crack to propagate through the rest of the ice shelf and release an iceberg, which they estimate could span 300 to 350 square miles (up to 900 square kilometers). If it does not split off soon, however, the sea ice that forms with the onset of southern winter might keep the ice chunk trapped against the coast for a while.
The above image is a still frame captured from a three-dimensional, virtual flight through the new rift in the Pine Island Glacier, created from the data acquired by the NASA's scientists.

Tomado de/Taken from NASA

A los fans de la Guerra de las Galaxias, el vuelo virtual por la grieta del glaciar les recordará el vuelo a través de la trinchera de la Estrella de la Muerte. ¡Disfrutad de las diferencias y similitudes entre la realidad y la ficción!

To the fans of the 'Star Wars' saga the virtual flight above the rift will seem very similar to the fly through the trench in the Death Star. Enjoy the differences and similarities between reality and fiction!

video



No hay comentarios: